Pourquoi le froid peut-il fausser le résultat des tests antigéniques ?

Pour que leurs résultats soient fiables, les tests antigéniques, chargés de détecter la présence du virus de la Covid-19, doivent être réalisés dans certaines conditions. Il faut notamment que la température ne soit pas trop basse.


Des tentes de dépistage


Tous les tests antigéniques ne sont pas réalisés en pharmacie ou dans un centre de dépistage. Pour faire face à l'afflux de demandes lié aux nouveaux protocoles sanitaires et à la forte contagiosité du variant Omicron du virus, des tentes ont souvent été installées, notamment aux abords des pharmacies.


Elles permettent d'accueillir davantage de personnes et de pratiquer un plus grand nombre de tests. Mais les plaquettes et les flacons de réactifs, qui permettent de procéder aux tests, ainsi que les tests eux-mêmes, sont parfois laissés durant des heures dans ces tentes.


Or, en ces mois d'hiver, ils y sont exposés à des températures souvent très basses, parfois inférieures à 0°C. Or, ce froid fausserait les résultats.


Des résultats faussés


D'après les spécialistes, ce n'est pas le prélèvement lui-même que ces températures très fraîches pourraient altérer. En effet, il s'effectue au fond des fosses nasales, qui sont préservées de l'atteinte du froid.


Mais, en revanche, celui-ci peut affecter l'analyse du prélèvement et fausser le résultat. Des températures basses peuvent en effet jouer sur le réactif, avec lequel le prélèvement est mélangé, et avec les bandelettes, sur lesquelles le mélange sera appliqué.


Il est donc essentiel que cette phase d'analyse se fasse à une température ambiante supérieure à 7 ou 8 °C. Il faut également éviter d'entreposer les tests dans des locaux exposés au froid. En effet, ils doivent être conservés à des températures comprises entre 2 et 30°C.


Faute de suivre ces recommandations, qui sont précisées dans la notice d'utilisation, on risque d'obtenir un certain nombre de faux positifs ou de faux négatifs. Il faut d'ailleurs noter que la chaleur peut aussi affecter le stockage et l'analyse des tests antigéniques.


Pour obtenir de bonnes conditions de réalisation des tests, et améliorer le confort de tous, il faudrait porter la température de ces tentes à au moins 10°C.



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